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COURBE À COURBURE, ou TORSION CONSTANTE
Skew circle, schiefer Kreis

1) Courbe à courbure constante :
 
Courbe étudiée par Monge en 1771, puis par Cesaro en 1896 [geometria intrinseca, p.144].
Autres noms : cercle gauche (nom donné par Cesaro), courbe de Monge.
Voir dans la biblio :   [Loria 3d] p. 99 , [Brocard Lemoyne t1] p. 356  [teixeira t2] p 441.

 
Voir les notations.
Équation intrinsèque : .
Paramétrisation : , avec  ().
Prenant , on obtient :
, avec .

Ci-contre, le cas g(t) = t (l'extrémité de  suivant donc une courbe de Viviani) avec animation de la sphère osculatrice.

Avec , on obtient : , avec (formules de Serret).
 

Une condition nécessaire et suffisante, dans le cas non plan (torsion non nulle) pour qu'une courbe soit à courbure constante est que le rayon de courbure soit égal au rayon de la sphère osculatrice, ou que la sphère osculatrice soit centrée au centre de courbure (voir les notations). Le lieu des centres de courbure est aussi à courbure constante, et le lieu des centres de courbure de cette deuxième courbe est la première courbe.

2) Courbe à torsion constante :
 
Courbe étudiée par Koenigs en 1887, Cosserat en 1895 (c.r. acad sciences t. 120), et  Gambier en 1919.
Voir dans la biblio :   [Loria 3d] p. 105 , [Brocard Lemoyne t1] p. 427,  [Teixeira t2 ] p 445 ; voir aussi l'énoncé de centrale 2 88.

 
Équation intrinsèque : .
Paramétrisation 1 : , avec  ()
prenant , on obtient .
Paramétrisation 2 : , avec .
Prenant , on obtient :  avec  (Formules de Teixeira).

 
Le cas g(t) = t dans la paramétrisation 1 donne la courbe : .
Le cas  dans les formules de Teixeira donne la courbe : .

L'hélice circulaire (y compris le cercle), est la seule courbe à courbure et torsion constantes.

Les courbes à courbure constante, et celles à torsion constante sont des cas particuliers de courbes de Bertrand (dont la torsion est en relation affine avec la courbure).

Voir aussi les cercles géodésiques.
 
 
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© Robert FERRÉOL 2018